¿Qué es la enfermedad periodontal?

por | Feb 28, 2023

Enfermedad periodontal

La enfermedad periodontal, comúnmente conocida como enfermedad de las encías, es una infección bacteriana crónica que afecta al tejido gingival y al hueso que soporta los dientes. Si no se trata, puede provocar la pérdida de dientes y otros problemas de salud graves.

Tipos de enfermedad periodontal

Existen dos tipos de enfermedad periodontal: la gingivitis y la periodontitis. La gingivitis es la fase inicial de la enfermedad de las encías, en la que las encías se enrojecen, se inflaman y sangran con facilidad. La gingivitis puede revertirse con un cuidado dental adecuado y limpiezas regulares. Sin embargo, si no se trata, puede convertirse en periodontitis.

¿Cuándo se produce la periodontitis?

La periodontitis se produce cuando la infección se extiende por debajo de la línea de las encías, haciendo que éstas se separen de los dientes y formando bolsas. Estas bolsas permiten que proliferen las bacterias, dañando aún más el hueso y el tejido conjuntivo que mantiene los dientes en su sitio. Con el tiempo, esto puede provocar que los dientes se aflojen y acaben cayéndose.

Riesgos

Entre los factores de riesgo para desarrollar una enfermedad periodontal se encuentran una higiene bucal deficiente, el tabaquismo, la genética, la diabetes, los cambios hormonales, determinados medicamentos y un sistema inmunitario debilitado. Los síntomas de la enfermedad periodontal incluyen encías sangrantes, mal aliento, dientes flojos, encías retraídas y cambios en la mordida o en la alineación de los dientes.

Tratamiento

El tratamiento de la enfermedad periodontal depende de la gravedad de la infección. Los casos leves pueden requerir únicamente una limpieza profesional y mejorar los hábitos de higiene bucal, como cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental a diario. Sin embargo, los casos más graves pueden requerir raspado y alisado radicular, una limpieza profunda que elimina la placa y el sarro bajo la línea de las encías, o incluso cirugía para reparar el tejido y el hueso dañados.

La prevención de la enfermedad periodontal implica la práctica de buenos hábitos de higiene bucal, como cepillarse los dientes y usar hilo dental con regularidad, utilizar un enjuague bucal antiséptico y visitar al dentista periódicamente para someterse a limpiezas y revisiones. Evitar fumar y mantener una dieta sana también pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedades de las encías.

Resumen

La enfermedad periodontal es una afección grave que puede afectar a la salud bucodental y general. Si nota algún síntoma de enfermedad de las encías, es esencial que acuda a un profesional dental lo antes posible. Previene daños mayores y preserva su salud bucodental. Practicar unos buenos hábitos de higiene bucal y acudir al dentista con regularidad puede ayudar a prevenir la enfermedad periodontal. Además, mantendrá una sonrisa sana durante años.

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